In Minuten statt in Tagen das optimale Antibiotikum verschreiben

Microplate Dx erhält 2,5 Millionen Pfund für die Entwicklung einer Schnelldiagnosetechnologie zur besseren Nutzung von Antibiotika

13.09.2023
Microplate Dx

Dr. Poonam Malik (Vorsitz) und Dr. Stuart Hannah (CEO)

Das aus Glasgow stammende Diagnostikunternehmen Microplate Dx hat eine Seed-Finanzierungsrunde in Höhe von 2,5 Mio. GBP abgeschlossen, um seine Point-of-Care-Diagnoseplattform weiterzuentwickeln, mit der das Vorhandensein von Bakterien bestätigt und der Arzt eines Patienten zu einer wirksamen Behandlung angeleitet werden kann, indem schnell festgestellt wird, welche Antibiotika verwendet und welche vermieden werden sollten.

Durch die Kombination neuartiger Hardware mit proprietären Datenverarbeitungsalgorithmen hat Microplate Dx eine Plattform für schnelle Antibiotika-Empfindlichkeitstests entwickelt, die es dem Arzt ermöglicht, innerhalb von Minuten statt Tagen das optimale Antibiotikum zu verschreiben.

Zu den Investoren dieser Finanzierungsrunde gehören neben den bestehenden Investoren Deepbridge Capital LLP und der Universität Strathclyde auch die neuen Investoren Scottish Enterprise, der Impact-Investor SIS Ventures und der in Boston ansässige Life-Sciences-Investor Thairm Bio, was im Einklang mit den Plänen des Unternehmens für den US-Markt steht.

Die antimikrobielle Resistenz (AMR) ist eine große Bedrohung für die globale öffentliche Gesundheit (WHO), die derzeit für mehr als 1,27 Millionen Todesfälle pro Jahr verantwortlich ist und bis 2050 zu 10 Millionen Todesfällen pro Jahr führen könnte - mehr als Krebs und Diabetes zusammen.

Die Plattform von Microplate Dx wird zunächst zur Bekämpfung von Harnwegsinfektionen (UTIs) eingesetzt, wobei das Unternehmen bereits mehrere erfolgreiche klinische Studien abgeschlossen hat. Eine Urinprobe wird in eine Kartusche gegeben, die dann in das Gerät eingesetzt wird, wobei die Ergebnisse innerhalb einer Stunde erwartet werden. Harnwegsinfektionen gehören zu den häufigsten bakteriellen Infektionen, und Untersuchungen gehen davon aus, dass weltweit jährlich mindestens 92 Millionen Menschen an Harnwegsinfektionen erkranken. Allein im Vereinigten Königreich waren Harnwegsinfektionen für 13,7 % aller Antibiotika verantwortlich, die in der Gemeinschaftspraxis des NHS verschrieben wurden.

Da sich das Produkt derzeit im Prototypenstadium befindet, wird die neue Finanzierung es Microplate Dx ermöglichen, seine klinischen Studien 2024/25 fortzusetzen, um es in europäischen Apotheken auf den Markt zu bringen und den Eintritt in den US-Markt zu prüfen.

Während sich das Unternehmen zunächst auf Harnwegsinfektionen konzentriert, bedeutet sein Potenzial als Plattform, dass in Zukunft Testkassetten entwickelt werden, um die Behandlung anderer wichtiger arzneimittelresistenter Infektionen (Atemwegsinfektionen, Sepsis, Meningitis, Pilzinfektionen) zu unterstützen, je nach Marktbedarf und -möglichkeiten.

Microplate Dx wurde 2022 aus der Universität Strathclyde ausgegliedert und von Dr. Stuart Hannah (CEO) sowie den Mitbegründern Professor Damion Corrigan (CTO), Professor Paul Hoskisson (CSO) und Dr. Poonam Malik (Vorsitzender) gegründet. Das an der University of Strathclyde ansässige Unternehmen beschäftigt 12 Mitarbeiter und plant, die Zahl der Beschäftigten im kommenden Jahr um 25 % zu erhöhen.

Als Technologie-Start-up mit einer weiblichen Vorsitzenden und einem diversifizierten Mitbegründer widersetzt sich Microplate Dx dem weltweiten Trend, wonach der Erfolg diverser Unternehmensgründer bei der Sicherung von Kapitalbeteiligungen weniger als 2 % beträgt (Rose Review 2023).

Diese jüngste Investitionsrunde folgt auf erfolgreiche 18 Monate für das junge Unternehmen, das bei den Scotland's Life Sciences Awards 2023 die Auszeichnung "Innovation - Health Technology" und im November 2022 zwei Auszeichnungen bei den renommierten nationalen OBN Awards des Biowissenschaftssektors in London erhielt, darunter den Preis "Bioseed One to Watch" und "Best Startup Medtech Company".

Microplate Dx wurde als eines von nur 12 Start-ups für das AI Accelerator Programme ausgewählt, das vom Bayes Centre und Edinburgh Innovations an der Universität Edinburgh in Zusammenarbeit mit Partnern durchgeführt wird.

Dr. Stuart Hannah, CEO von Microplate Dx, sagte: "Unser Ziel bei Microplate Dx ist es, die Lebensqualität der Patienten durch eine kosteneffiziente antimikrobielle Betreuung zu verbessern. Jede Verzögerung bei der Identifizierung des richtigen Antibiotikums für die Behandlung kann Menschenleben gefährden und die klinische Entscheidungsfindung unter enormen Druck setzen, vor allem, wenn man bedenkt, dass die Daten zur Antibiotikaempfindlichkeit, die Microplate Dx in einer Stunde oder weniger erstellen kann, im Vergleich zu dem derzeitigen Ansatz, der mit bestehenden Techniken zwei Tage dauern kann.

"Erste klinische Benchmark-Tests im Zusammenhang mit Harnwegsinfektionen sind positiv verlaufen, und das Unternehmen beabsichtigt nun, sowohl in kommerzieller als auch in technischer Hinsicht eine Ausweitung anzustreben. Die frühzeitige Verschreibung geeigneter Antibiotika an Patienten, die so genannte 'personalisierte Verschreibung', ist von entscheidender Bedeutung für die Bekämpfung der Antibiotikaresistenz auf globaler Ebene, und bei schweren Infektionen kann ein frühzeitiges Eingreifen unzählige Leben retten."

"Mit der kombinierten Erfahrung unseres Teams und des Vorstands verfügt Microplate Dx über die richtige Mischung aus kommerziellem und technischem Fachwissen, um die Chancen für die richtige Anpassung des Produkts an den Markt und die Skalierung zu maximieren."

Ben Carter, Head of Life Sciences bei Deepbridge Capital, kommentierte: "Microplate Dx ist genau die Art von hoch innovativem und wachstumsorientiertem Unternehmen, das durch das Enterprise Investment Scheme gefördert werden soll. Die Zusammenarbeit mit den Partnern an der Universität Strathclyde, Scottish Enterprise, SIS Ventures und Thairm Bio unterstreicht die positiven Auswirkungen der Zusammenarbeit; wir unterstützen ein ehrgeiziges Unternehmen, das versucht, eine der dringendsten wissenschaftlichen Herausforderungen der Welt anzugehen. Dr. Hannah und das Team haben bisher bemerkenswerte Fortschritte gemacht, und wir freuen uns, dass unsere Finanzierung durch den Deepbridge Life Sciences EIS die spannenden zukünftigen Fortschritte von Microplate Dx unterstützen kann".

Professor Sir Jim McDonald, Rektor und Vizekanzler der Universität von Strathclyde, sagte: "Microplate Dx ist eine äußerst innovative Ausgründung der Universität, die sich auf einer unglaublich spannenden Reise befindet, um eine Spitzentechnologie zu entwickeln, die das Potenzial hat, die Diagnosetechniken zu verändern und die Gesundheit und das Wohlbefinden der Menschen positiv zu beeinflussen.

"Die Universität ist erfreut, weitere Investitionen in das Unternehmen zu tätigen, um die Fortschritte bei den klinischen Studien zu unterstützen und weitere Schritte in Richtung Kommerzialisierung zu unternehmen. Das Unternehmen wird von einem großartigen Team geführt, und ich bin zuversichtlich, dass es seinen angestrebten Erfolg erreichen wird."

Kerry Sharp, Direktorin für Unternehmertum und Investitionen bei Scottish Enterprise, sagte: "Unsere Investition in Microplate Dx ist typisch für unsere Unterstützung für wachstumsstarke Unternehmen in der Frühphase; nachdem wir die Entwicklung der Plattform durch unser High Growth Spinout Programme und die anschließende Zuschussfinanzierung unterstützt haben, wird unser Beitrag zu dieser Runde zusammen mit unseren Co-Investoren dazu beitragen, die Technologie zu kommerzialisieren und ihre Reichweite potenziell auf neue Infektionskrankheiten auszudehnen, für die ein großer klinischer Bedarf besteht."

Arran Dewar, Executive Director, SIS Ventures, sagte: "Microplate Dx passt perfekt zu dem Ziel von SIS Ventures, in Unternehmen zu investieren, die die größten Herausforderungen und Bedürfnisse der Gesellschaft angehen. Mit seiner Mission, die Lebensqualität von Patienten zu verbessern, ist Impact der Kern der DNA des Unternehmens. Wir freuen uns darauf, Stuart und sein Team dabei zu unterstützen, diesen Einfluss zusammen mit ESG im Zuge des Unternehmenswachstums weiter zu verankern."

Hinweis: Dieser Artikel wurde mit einem Computersystem ohne menschlichen Eingriff übersetzt. LUMITOS bietet diese automatischen Übersetzungen an, um eine größere Bandbreite an aktuellen Nachrichten zu präsentieren. Da dieser Artikel mit automatischer Übersetzung übersetzt wurde, ist es möglich, dass er Fehler im Vokabular, in der Syntax oder in der Grammatik enthält. Den ursprünglichen Artikel in Englisch finden Sie hier.

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