29.11.2022 - Queen Mary, University of London

Hoffnung auf ersten Bluttest zum Nachweis einer tödlichen Herzentzündung

50-Pfund-Bluttest könnte Diagnose von Myokarditis verbessern und Patienten helfen, lebensrettende Behandlung früher zu erhalten

Der erste Bluttest zur Diagnose einer Herzmuskelentzündung (Myokarditis) könnte bereits in einem Jahr eingesetzt werden, nachdem Forscher der Queen Mary University of London mit Unterstützung der British Heart Foundation (BHF) ein molekulares Signal im Blut entdeckt haben. Die in der Fachzeitschrift Circulation veröffentlichten Forschungsergebnisse geben Anlass zur Hoffnung auf eine schnelle und kostengünstige Methode zur Diagnose der Erkrankung.

Myokarditis ist eine schwer zu diagnostizierende Erkrankung. Zu den Symptomen gehören Fieber, Müdigkeit, Brustschmerzen und Kurzatmigkeit, die leicht mit anderen Erkrankungen verwechselt werden können. Der Goldstandard für die Diagnose ist eine Herzbiopsie, ein teures, invasives und risikoreiches Verfahren, bei dem manchmal Anzeichen der Krankheit übersehen werden können. Schätzungen zufolge stirbt im Vereinigten Königreich jede Woche ein junger Mensch plötzlich an einer bisher nicht diagnostizierten Myokarditis.

Nun hat ein Forscherteam unter der Leitung von BHF-Professorin Federica Marelli-Berg von der Queen Mary University of London herausgefunden, dass das Vorhandensein von T-Zellen - einer Art weißer Blutkörperchen -, die ein Molekül namens cMet im Blut exprimieren, ein deutlicher Hinweis auf eine Myokarditis ist. Sie sagen, dass der Gehalt an cMet-exprimierenden T-Zellen durch einen Routine-Bluttest nachgewiesen werden könnte, der weniger als 50 Pfund kosten würde und dessen Ergebnisse innerhalb weniger Stunden vorliegen würden.

Die Forscher hoffen, dass diese Erkenntnis die Diagnose von Myokarditis verbessert und dazu beiträgt, dass die Betroffenen früher die notwendige Behandlung erhalten, um das Risiko lebensbedrohlicher Komplikationen wie Herzrhythmusstörungen oder Herzversagen zu verringern.

In der Studie verglichen die Forscher Blutproben von mehreren Patientengruppen, darunter 34 Personen mit der endgültigen Diagnose Myokarditis. Dabei zeigte sich, dass Patienten mit Myokarditis deutlich mehr T-Zellen mit cMet auf ihrer Oberfläche aufwiesen als andere Gruppen, einschließlich Herzinfarktpatienten und Patienten ohne Erkrankung.

Diese Ergebnisse untermauern den Nachweis, dass Myokarditis eine Autoimmunerkrankung ist. Das Team fand heraus, dass cMet-exprimierende T-Zellen durch Moleküle, die von Herzzellen exprimiert werden, aktiviert werden und eine Immunreaktion gegen diese Zellen auslösen, die zu einer Entzündung des Herzmuskels führt.

Die Forscher entdeckten auch, dass T-Zellen mit dem cMet-Molekül bei Mäusen eine Rolle bei der Entwicklung der Krankheit zu spielen scheinen. Die Blockierung von cMet mit einem weit verbreiteten Medikament verringerte den Schweregrad der Myokarditis.

Das Team wird diesen Befund in künftigen Studien weiter untersuchen und hofft, dass er dazu beitragen wird, die erste gezielte Behandlung für Myokarditis zu entwickeln.

Professor Federica Marelli-Berg, Professorin der British Heart Foundation für kardiovaskuläre Immunologie, sagte: "Ein frühzeitiges Eingreifen ist bei der Behandlung von Myokarditis von entscheidender Bedeutung, da in manchen Fällen nur wenige Wochen zwischen dem Auftreten der Symptome und der Entwicklung einer Herzinsuffizienz liegen können. Ohne eine Diagnose können Ärzte ihren Patienten jedoch nicht die richtige Behandlung anbieten.

"Wir denken, dass dieser Test für Myokarditis eine einfache Ergänzung zu den routinemäßigen Bluttests sein könnte, die in Arztpraxen angeordnet werden. In Kombination mit den Symptomen könnten die Ergebnisse es den Ärzten ermöglichen, leicht festzustellen, ob ihre Patienten an Myokarditis leiden.

"Obwohl wir diese Ergebnisse noch in einer größeren Studie bestätigen müssen, sind wir zuversichtlich, dass es nicht mehr lange dauern wird, bis dieser Bluttest regelmäßig eingesetzt wird.

Professor Sir Nilesh Samani, Medizinischer Direktor bei der British Heart Foundation, sagte: "Myokarditis ist eine bekanntermaßen schwierig zu diagnostizierende Erkrankung, und leider erleiden einige Patienten irreversible Schäden an ihrem Herzen, weil es keine zugänglichen diagnostischen Tests gibt.

"Dieser Bluttest könnte die Art und Weise, wie wir Myokarditis diagnostizieren, revolutionieren und es den Ärzten ermöglichen, in einem viel früheren Stadium einzugreifen und Behandlung und Unterstützung anzubieten. Er würde auch den Bedarf an riskanten, invasiven Tests verringern, die derzeit eingesetzt werden, was dem NHS Zeit und Geld spart und wichtige Ressourcen freisetzt."

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