22.03.2021 - McGill University

Es schneit Plastik

Neue Technik spürt winzige Kunststoffpartikel in Schnee, Regen und sogar im Boden auf

Der Schnee mag schmelzen, aber er hinterlässt Verschmutzungen in Form von Mikro- und Nanokunststoffen, so eine McGill-Studie, die kürzlich in Environmental Pollution veröffentlicht wurde. Die Verschmutzung ist größtenteils auf die relativ löslichen Kunststoffe in Frostschutzmitteln (Polyethylenglykole) zurückzuführen, die in der Luft schweben und vom Schnee aufgenommen werden können.

Die Forscher verwendeten eine neue Technik, die sie entwickelt haben, um Schneeproben, die im April 2019 in Montreal gesammelt wurden, sowohl auf mikro- als auch auf nanogroße Partikel verschiedener Kunststoffe zu analysieren. Die McGill-Technik ist um Größenordnungen empfindlicher als alle anderen derzeit verwendeten Methoden zum Aufspüren von Plastik in der Umwelt. Sie ermöglicht es den Wissenschaftlern, Ultraspurenmengen vieler der gängigsten löslichen und unlöslichen Kunststoffe in Schnee, Wasser, Niederschlag und sogar in Bodenproben nachzuweisen, nachdem diese getrennt wurden - bis hinunter auf die Ebene eines Pikogramms (oder eines Billionstels eines Gramms). Das Verfahren basiert auf der Verwendung von Massenspektrometrie mit Nanostruktur und ist im Gegensatz zu anderen derzeit verwendeten Techniken sowohl recycelbar als auch auf nachhaltigen Praktiken basierend.

"Es ist wichtig, selbst Spuren von Kunststoffen in der Umwelt nachweisen zu können", sagt Seniorautorin Parisa Ariya von den McGill-Abteilungen für Chemie und Atmosphären- und Ozeanwissenschaften. "Obwohl diese Kunststoffe an sich harmlos sein können, können sie giftige organische Stoffe und Schwermetalle aus der Umwelt aufnehmen, die menschliche Zellen und Organe schädigen können."

Der Erstautor, Zi Wang, ein Doktorand bei McGill, fügt hinzu: "Unsere Hoffnung ist, dass diese neue Technik von Wissenschaftlern in verschiedenen Bereichen genutzt werden kann, um wichtige Informationen über die Menge an Mikro- und Nanokunststoffen in städtischen Umgebungen zu gewinnen, um ihre Auswirkungen auf das Ökosystem und die menschliche Gesundheit besser anzugehen."

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